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探秘马达加斯加石林迷阵

      在马达加斯加这个以生物多样性著称的岛屿上,百分之九十的物种都是本地特有,而其中这片面积1550平方公里的青夷贝马拉哈国家公园与保护区本身又像是一个孤岛,或者说某种生态堡垒。它地势崎岖,人迹罕至,巨大的石灰岩尖峰——当地称之为“青夷”——遍及全境,使得这一地区几乎无人能够穿越。在马达加斯加语中, “青夷”一词意为“不能光脚走的地方” ,但我们发现,要想在这里行走,即便穿上结实的鞋子也是远远不够的。

      这种奇特的石灰岩构造是喀斯特地貌的一种,由水体溶解冲刷成形。雕刻出此种岩貌的过程复杂且罕见,在马达加斯加以外的地区极少有与之类似者。研究人员认为,是地下水渗入庞大的石灰岩床,顺着裂缝和断层发生溶解侵蚀,从而形成岩洞和隧道。洞腔越来越大,最终导致顶层沿着先前的裂缝坍塌,形成笔直的山谷,叫做“岩沟” ,深度可达120米,两边耸立着尖塔状的岩峰。有些岩沟窄到人类难以穿行,有的则有街道那么宽。

      飞行员从空中观察青夷的时候,常会联想到曼哈顿幽深的城市峡谷,不规则的天空线下伸入街巷、建筑和公园的网格,再向下则是一座由管道、排水沟和地铁隧道组成的循环系统。这一比喻对青夷里的生物同样适用,因为岩石构造的样子正好像林立的高层公寓,每层都为一系列不同的物种提供栖居之所。在海拔最高的地方,土壤十分稀薄,也没有可避开日光的阴凉,温度在阳光的曝晒下可升至32摄氏度以上,唯有耐旱的植物和可在石峰与峡谷间来去自如的动物才能在此生存。

      即使马达加斯加其他地区的生态系统已然分崩离析,这座高墙内的城池却一直庇护着生灵。科学家称之为“理想避难所” 。生物学中的“避难所”概念指的是类似难民营的安全地带,栖息地缩减时,生物便退居其中。动植物一旦开始避难所中的隐居生活,与其亲属之间的差异就会变得越来越大。马达加斯加岛本身就是这一进程的缩影,岛上的诸多物种相当奇特,与它们位于非洲大陆的亲属相去甚远。

      因为青夷地处偏远且极难穿越,人类发展对其影响有限,反而是区域性气候的变化更有可能造成威胁。湿度降低,降雨减少,雨水酸度提高,这些变化中的任何一个都可能对森林甚至岩峰本身造成伤害。“我想知道这些遗留下来的森林能生存多久, ” 布赖恩 -费希尔说, “可能短期内就会消失。这是一座屏障, 却极其脆弱。而实际上我们所知甚少,对它的了解才刚刚开始。 ”

      来源网络海市收集

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