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墨西哥:仙人掌放歌

   如大家所知:墨西哥合众国被世人称为“仙人掌之国”,其国花就是仙人掌。该国地处高原、气候温和,适宜仙人掌生长,本博在墨西哥国土上,东西南北奔波数千公里,无论走到何地都可见到形态各异的仙人掌。
 
 
    下图:本博背靠一棵(已有近200年树龄、树干已完全木质化的)巨型仙人掌留影。 
                             (自拍)
 

 
    墨西哥是仙人掌的故乡,在全球2000多个品种野生仙人掌中,墨西哥产有其中的绝大多数﹐因此素有“仙人掌王国”的美称。经过墨西哥人祖祖辈辈的驯化培育,已分别拥有了果用、菜用及观赏等不同用途的仙人掌。
    仙人掌在墨西哥已有3万多年的历史,有个历史故事是追溯到最早经白令海峡来到墨西哥的亚洲游牧民族。据讲,当年墨西哥阿兹特克人择地建立都城的时候,人们看到一只落于仙人掌、爪咬、口叼一只蛇的景象---这场面与墨西哥酋长梦境的图画是一样的;于是,就由该地作为中心,开始建设墨西哥古文明时都城。后来,仙人掌同时出现于墨西哥国徽、国旗以及墨西哥人的文化艺术领域和精神生活的方方面面。
    墨西哥现有三大类仙人掌,一是自然生长的一些仙人掌,二是家庭小菜园中自种的少量仙人掌,三是大规模种植的仙人掌。后两类的总面积约为300万公顷,主要用于食用水果、蔬菜和畜禽用饲料。
    据史料,公元前三千年左右墨西哥由游牧社会转型为农村社会时,人们便开始采集仙人掌在自家的小菜园中进行种植。现在墨西哥中部和北部人工种植得最多。
    八月﹐是墨西哥仙人掌果成熟季节。仙人掌果的主要产区是于墨西哥州东北部的圣马丁市。仙人掌果在墨西哥是一种普通水果,品种主要有白仙人掌果、紫仙人掌果和酸仙人掌果等。白仙人掌果剥皮后,果肉呈淡绿色,糖度较高。
 
   下图:左,墨西哥城一家超市0售的菜用仙人掌嫩叶片及掌条;右上,今年仙人掌果又丰收;右下,仙人掌菜肴令人馋涎欲滴。  
 


    墨西哥用于蔬菜用途的嫩仙人掌的种植面积2005年为1.3万公顷,产量是874320吨。其中墨西哥五个州嫩仙人掌的产量占到所有全墨西哥的75%,用于蔬菜用途的嫩仙人掌的种植面积在墨产所有蔬菜已达到第14位,产量位于第6位,经济产值位于第5位,只落后于西红柿、青椒、土豆和洋葱。
    墨产的仙人掌还可用于饲养胭脂虫,以获得天然染料胭脂红。胭脂红可用来染出漂亮羊毛线。
    墨西哥种植仙人掌还用于防止干旱和半干旱地区的水土流失。用于固沙后,还可降低和防止沙尘暴,仙人掌也可以在中国的北部种植,来防止沙尘暴。
    在墨西哥的食品和化妆品中也出现了很多品种的仙人掌果和仙人掌产品。如仙人掌果的罐头、仙人掌果甜品、仙人掌果果酱及果汁、仙人掌果酒等;还有些洗发水、沐浴液、乳液和香皂是仙人掌产品。
    仙人掌还是墨西哥传统医学的主要药材之一,食用它也好,或者是用其他的方式通过美容、化妆品的方式涂在身体上也好,它都有降低血糖的功效。因此,一些墨西哥的厂商生产含有仙人掌的药片、胶囊等等(仙人掌还有其他的很多医学用途)。
 下图:令人眼花缭乱的墨西哥产各种观赏类仙人掌。      (周确 摄自2006 08 08)
 

 

 

 

 

 

 

博客主人:周确
简介
   新华社高级记者,现任黑龙江分社编委、省摄协、摄影专委会副主席。30年采风30余国,作品进荷赛并数度获奖尼康国际影赛和奥运、亚运会。率先电脑写作,译著获金钥匙。三赴海地“维和”、三赴柬埔寨战场,采访飓风、水火毒重灾现场,膺“十佳”及特殊贡献奖。

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